A seguito di The Quest For Conservation sul Delta dell’Okavango del Botswana

National Geographic Channel

In una soleggiata giornata di agosto, sono seduto su una barca sul fiume Okavango nel Botswana nordoccidentale. Un grande elefante toro si trova sul bordo dell'acqua, usando il suo tronco per tirare e schiaffeggiare e nutrirsi di erba fluviale. Il sole sta iniziando a sprofondare nell'acacia e nelle palme, sempre più vicino alla bestia.

Siamo a 30 piedi dal toro, poi 25, poi 15. Smette di mangiare, ruota intorno e ci guarda per un momento prima di iniziare a calpestare la nostra direzione.

"Sei sicuro che sia sicuro?" Chiede qualcuno nella barca.

"Sì, sì, stiamo bene. Ci sta solo controllando, "insiste la nostra guida, ridacchiando.

Lisa Dunn

Non sono mai stato così vicino a un animale così enorme. Lui fissa, e io trattengo il respiro, aspettando che si carichi. Alla fine, torna a guardare l'erba e il compito a portata di mano – e lo guardiamo mentre si nutrono, tirando, schiaffeggiando la sabbia in eccesso da massicci supporti d'erba, e portandoseli alla bocca per sgranocchiare pensieroso.

Guardarlo mi ricorda la sensazione che provo quando mi trovo in cima a una montagna dopo un'escursione particolarmente estenuante. C'è un accenno al sublime: mi sento piccolo e un po 'terrificato e come se non fossi mai stato più vicino al cuore delle cose. E sta fissando questo toro quando comincio ad apprezzare il potere della natura selvaggia, il potere di prossimità che secondo Brad Bestelink è uno dei migliori strumenti di conservazione che abbiamo.

Brad è un cineasta e il cervello dietro progetti come il selvaggio regno di National Geographic . È anche la forza dietro al lungometraggio del National Geographic , The Flood . La lungometraggio traccia la grande alluvione che ogni anno arriva al Delta dell'Okavango e la trasforma in una delle zone più ricche e selvagge del continente africano.

National Geographic Channel

Seduto in un baule a Mombo, uno dei principali luoghi di riprese di Brad per Savage Kingdom 3 e The Flood , pochi giorni dopo l'incontro con gli elefanti, il regista spiega perché realizza film e spettacoli televisivi di animali selvatici: non solo per il valore dell'intrattenimento , ma perché gli spettatori si attaccano e quindi iniziano a preoccuparsi dell'ambiente degli animali.

"Non possiamo essere così distaccati da non interessarci veramente a questi animali. I Bambis e gli arcobaleni che la gente pensa alla storia naturale, fanno sentire le persone come: "Oh, c'è una riserva di caccia da qualche parte e gli animali sono tutti felici e bene". Questo non è il caso. Devi prenderti cura di un po 'di più [piuttosto] piuttosto che scartarlo. Questo è ciò che proviamo e facciamo attraverso i nostri film oggi. "

Questo non è solo un vero e proprio passaparola: Brad è cresciuto nel mezzo dell'Okavango. Fu, infatti, cresciuto a Eagle Island Lodge. Ora un primo safari lodge sulla verdeggiante isola di Xaxaba vicino al fiume Okavango. Eagle Island è stato avviato da suo padre PJ Bestelink come il primo campo fotografico per turisti nel paese.

Il nonno di Brad aveva in precedenza avuto una grande concessione per cacciare i coccodrilli, quasi distruggendo la popolazione dell'Okavango, una storia fin troppo familiare nell'Africa meridionale. Così quando PJ ha iniziato il suo campo fotografico, ha aiutato a cambiare il percorso del Botswana. E ora, la vita di Brad – come un Botswanan e un regista – è inestricabilmente legata al Delta dell'Okavango e alla sua conservazione.

Lisa Dunn

A forma di un mostruoso artiglio a metà acchiappa, il Delta dell'Okavango è una grande distesa di verde intenso così grande che puoi vederlo dallo spazio. Costituito da paludi permanenti, l'onnipresente fiume Okavango e canali idrici stagionali e pianure alluvionali, il delta è vasto. Non dovrebbe nemmeno esistere, situato proprio nel mezzo del deserto del Kalahari , una massa subtropicale di sabbia, erba secca e cactus grosso quanto le dimensioni del Texas. Ma eccolo qui, una lezione di oggetti nella bellezza delle aspettative contrastate – e l'importanza di mantenere la terra selvaggia. È un posto in cui molti negli Stati Uniti, circa 7.500 miglia rimossi, non hanno una connessione.

The Flood , narrato da Angela Bassett , sta cercando di cambiarlo usando gli strumenti nell'arsenale di Brad: empatia, pazienza e un acuto senso della narrativa. Pride che inizi ad amare, un ghepardo che non puoi fare a meno di radicare, leoni fratelli che fanno un pericoloso attraversamento di acque infestate da coccodrilli, una madre di gnu che cerca disperatamente di proteggere il suo bambino da una banda di giovani leoni, tutti espressi in termini di acqua. Vediamo palleggi che si insinuano attraverso canali asciutti, vaschette di lago riempite e trabocchi della vita, e siamo trasportati fino a quando il delta è, ancora una volta, asciutto.

Queste non sono semplici scene: sono storie . Impari a interessarti a questi personaggi nello stesso modo in cui tieni a Sansa e Arya Stark.

Lisa Dunn

Ma che dire delle critiche nei progetti di film di animali selvatici che antropomorfizzano i loro soggetti? Brad non ha necessariamente un problema con questo, dice. In effetti, è uno strumento importante per rendere le persone care.

"Non c'è dubbio che gli animali hanno emozioni, hanno causa ed effetti, hanno reazioni." Punteggia le sue frasi e sottolinea le parole importanti con dolci e ampi colpi mentre guarda i campi gialli di erba che ci circondano. "Penso che il costrutto antropomorfico di questo sia noi che cerchiamo di rendere quelle emozioni riconoscibili. Potrebbero non essere esattamente ciò che sentiamo, ma è una versione di quello … È necessario renderlo accessibile a noi. "

"Tradurre in un linguaggio che possiamo capire è il corso logico delle cose", dice, ma ribadisce che lui e il suo equipaggio non possono e non vogliono forzare una narrazione. Questa non è una situazione di lemming Disney : la verità è essenziale per creare fiducia con gli spettatori e permettere loro di sviluppare le relazioni che li renderanno interessati a questa regione.

"Usiamo [la narrativa] con parsimonia quando è necessario e non c'è alcun dubbio reale. Non stiamo drammatizzando troppo un comportamento, puoi vedere che è un comportamento. Quando viene usato male, sta cercando di mettere le emozioni umane sugli animali per cercare di convincerli di qualcosa che non sta necessariamente accadendo ".

Oltre a credere in una TV altamente guardabile, Brad crede che i telespettatori vedranno progetti come The Flood e la serie di Savage Kingdom e che vorranno visitare il Botswana. E quello, dice, non è solo grande per l'economia della nazione, ma per la sua fauna selvatica. Più ecoturismo, più incentivo a proteggere questi animali.

Seduto accanto a lui nel suo camion del film mentre sposta gli ingranaggi e scova gli animali da lontano – i facoceri davanti alle 11, i babbuini sui tre – è facile assorbire la sua sensazione di agio in un luogo dove vagano enormi predatori e giganti ombrosi. Mentre stiamo discutendo del dramma in natura, Brad riceve una chiamata alla radio: leoni.

Lisa Dunn

Ci dice di tenersi stretto, un sorriso che gli attraversa il viso per un istante, e lo spara attraverso una pista accidentata, erba alta e acqua abbastanza profonda da crocs.

Quando arriviamo al punto in cui si trovava l'avvistamento, vediamo due leoni femmine in riposo su una collina, dopotutto, è ancora a mezzogiorno, e mortalmente caldo. Ma per di più: un elefante in lontananza, una femmina adolescente, secondo Brad. Sta guardando i due gatti con la coda dell'occhio, e mentre non è raro vedere più specie da vicino, ciò che rende questo straordinario è l'atteggiamento del pachiderma.

Si sta ragliare, barrendo il tronco con ferocia e impazienza. I leoni la guardano, immobili, finché l'elefante non inizia a caricare. Qualche passo avanti e il leone più vicino al pericolo si alza e si muove, e l'elefante indietreggia. Questo va avanti per alcuni minuti – l'animale più grande apparentemente incazzato per la semplice esistenza dei leoni.

Lisa Dunn

È uno spettacolo così straordinario che Brad tira fuori la sua macchina fotografica e inizia a sparare, il tutto mentre continua a parlare. Questa è solo la vita per lui.

La furia dell'elefante mi lascia perplesso, ma Brad dice che probabilmente c'è un bambino da qualche parte nelle vicinanze. Infine, l'elefante fa una carica finale, spingendo indietro i leoni abbastanza lontano affinché il resto della mandria emerga dagli alberi. Ed eccola lì: un neonato, non più di un mese.

Lisa Dunn

Questa scena con leoni ed elefanti ricorda che tutto qui ha uno scopo. C'è una ragione per ogni decisione presa, sia da parte di predatori e prede. Ogni attacco, ogni atto di aggressione, ogni decisione di correre. E Brad non solo sa come leggere ciò che lo circonda e gli animali con cui condivide la sua casa: sa come catturarlo.

"La natura mi dà speranza. Ecco perché amo questo posto. Essendo qui fuori, i predatori in particolare, si adattano alle circostanze. Sono opportunisti, quindi sono brillanti ", dice. "Esci ogni giorno sapendo che la tua intera vita potrebbe cambiare oggi in termini di ciò che vedi. Questo è ciò che mi dà speranza ".

Lisa Dunn

"The Flood" ha debuttato domenica 25 novembre alle 20:00 sul canale del National Geographic. National Geographic ha ospitato Uproxx per questo pezzo. Puoi saperne di più su Uproxx press trip / hosting policy qui .

( Fonte )

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