Dietro le quinte dell’era moderna delle esperienze infestate

ScareHouse

Le moderne celebrazioni di Halloween hanno alcune caratteristiche fondamentali: costumi , dolcetto o scherzetto , jack-o-lanterns, e convocare il nostro signore oscuro per fare i nostri ordini. Tutti quelli risalgono a un tempo relativamente lungo. Ma le case infestate, che tendiamo a considerare come prodotti di vecchia data, non lo fanno. Quando gli antichi Celti stavano intagliando le rape per la vigilia di Ognissanti, non stavano finendo la serata con poche pinte di birra e un viaggio nel centro della comunità locale per farsi spaventare da alcuni ragazzi adolescenti vestiti da demoni. La prima attrazione infestata non si è manifestata fino al 1915 e lo stile di attrazione con cui la maggior parte di noi è cresciuta è arrivato molto più recentemente.

Questa relativa modernità è una delle ragioni per cui questi luoghi sono così affascinanti. Fanno parte di un settore che sta subendo continui cambiamenti. Per saperne di più sull'industria dello spavento, abbiamo contattato Scott Simmons, il direttore creativo della Scarehouse di Pittsburgh, che sbarca nella top ten delle partite di casa più infestate dai fantasmi. Situata in un Elks Lodge di 100 anni, Scarehouse presenta ora quattro attrazioni uniche, tra cui un'esperienza ultra-immersiva chiamata The Basement. Il seminterrato ha 18 anni e devi firmare una rinuncia per entrare; è anche follemente popolare.

Simmons ha lanciato Scarehouse sin dal suo inizio nel 1999, quando le cose funzionavano su una scala molto più piccola. Se qualcuno conosce lo spavento, è quest'uomo. Abbiamo parlato con lui delle tendenze del settore, del processo di sviluppo di un nuovo programma ogni anno, dell'aumento dei ritrovi estremi e del fatto che l'attività di spaventare la gente sia in realtà piena di sadici.

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Il tuo background è in forma scritta e di produzione, corretto?

Si. Ho vissuto a Pittsburgh per tutta la vita e ho avuto due percorsi separati ma uguali sovrapposti. Quando ero al liceo, ho iniziato a fare volontariato in una casa infestata da YMCA, il tipo che era dappertutto in Pennsylvania. In realtà non esistono più, ma queste erano le cose a basso budget con il trucco bianco clown e le maschere di gomma di Kmart. Lo stavo facendo e l'ho adorato. Allo stesso tempo, sono sempre stato un grande nerd del cinema, e sono entrato nella produzione di video e nella realizzazione di video. I due si sono informati l'un l'altro in molti modi. Costruiremo la casa infestata e scopriremo come riprendere i video e le foto.

Negli anni '90, prima che esistesse un'industria di case infestate, non potevi davvero dire "Ok, sarò un ragazzo infestato a tempo pieno". È stato allora che sono entrato in produzione televisiva – facendo marketing, notizie di attualità e video e quel tipo di cose. Per tutto il tempo, non ho mai rinunciato a case infestate. Non ho mai smesso di immaginare un modo per essere un cacciatore a tempo pieno, se vuoi. Ci è voluto molto tempo perché credo che la prima volta che mi sono offerto volontario in una casa infestata sarebbe stato tutto indietro nel 1985. Ci stiamo avvicinando da 33 anni a questa parte. Non è stato fino alla fine degli anni '90 / primi anni 2000 con Internet che altri proprietari di casa infestata e potenziali proprietari di case infestate hanno iniziato a trovarsi e scambiarsi informazioni e idee. Abbiamo capito, "Ehi, facciamo un settore."

Ero in un posto, circa 10-12 anni fa, quando ho iniziato a lavorare come freelance in TV perché Scarehouse mi stava dedicando sempre più del mio tempo. Ora, sono orgoglioso di dire che sono il co-proprietario e questo è il mio lavoro retribuito per tutto l'anno.

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Ti porta letteralmente ragazzi tutto l'anno per mettere insieme tutto?

Ho avuto questa conversazione con qualcuno l'altro giorno perché cambiamo almeno il 40% (se non il 50%) di tutte le nostre attrazioni, sia Scarehouse che The Basement, ogni anno. Se possiedi una casa e dici: "Ho intenzione di rinnovare il mio bagno", è una specie di gente comune. "Oh sì, è come un progetto da tre a cinque mesi." Ora immagina di ristrutturare da 7.000 a 9.000 piedi quadrati di spazio. Sì, è un lavoro tutto l'anno. Sta cambiando tutti i set, arrivando con nuovi concetti e nuovi temi, e poi tutto il marketing e la messaggistica devono essere aggiornati per cambiarlo.

Mi piace usare i termini del film perché sono un nerd da film. Se Scarehouse fosse una serie di film in cui ogni ottobre c'è un seguito, c'è il prossimo capitolo. Qual è la storia che racconteremo quest'anno? Chi sono i designer con cui lavoreremo? Quali sono i personaggi che faremo? Come saranno i video? Poi ci sono anche i tempi, le cose che non sono necessariamente così dinamiche e divertenti. Abbiamo circa 200 persone sul libro paga, quindi c'è un libro paga stagionale che devi elaborare come faresti in un normale business. E 'solo che la nostra vera stagione operativa è così incredibilmente compresso che stai essenzialmente spendendo tutto l'anno per essere pronto per questo pazzo programma operativo da quattro a sei settimane. È solo pazzesco.

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Sei essenzialmente parte del settore da prima che fosse un'industria. Ci sono convenzioni, eventi e cose?

C'è lo spettacolo di Halloween e attrazioni di Transworld, con sede a Chicago, e hanno avuto per anni uno spettacolo di Halloween di successo. Era prevalentemente rivolto alla divisione retail, come i costumi e le cose di Halloween. A un certo punto, a metà degli anni '90, arrivarono alcuni venditori. Dissero: "Vogliamo vendere roba a persone che fanno case infestate". Nei primi tempi, quelli di noi che avevano infestato le case o volevano entrare nel gli affari di casa infestata stavano andando su internet imparando che c'era uno spettacolo. Abbiamo iniziato tutti andando e trovandoci l'un l'altro. Anno dopo anno, il lato dell'attrazione infestata continuava a crescere. Circa 10 anni fa si è effettivamente separato.

Ora Transworld ha uno spettacolo che fanno fuori St. Louis ogni marzo, ed è una fiera per l'industria delle attrazioni infestate. È divertente con tutte le cose spaventose, ma non è come andare a una convention di Monsterpalooza o horror. È una vera fiera. Ecco dove parlerai con i venditori per ascoltare i prezzi su teste mozzate, per discutere su chi ha i migliori clown animati. Direi che è stata la cosa trasformativa, sapendo che ogni anno avrai migliaia di proprietari di casa infestata che si riuniranno tutti insieme, facendo seminari e scambiando idee. Non è solo un'industria, ma se ci pensi, è un settore relativamente nuovo .

Credo che la prima casa stregata commerciale (non quella sul lungomare, ma quelli in cui sono aperti solo durante la stagione dell'autunno, e non sono per beneficenza, ma per un profitto) è iniziata intorno al 1974. Ma l'industria stessa non ha davvero calciato fino ai primi anni 2000. È divertente per me perché vedo che le persone provengono da una casa infestata che sono studenti universitari e non sanno che c'era un mondo in cui queste case stregate non erano così elaborate, non avevano animazioni a tema, non avere set di qualità hollywoodiani

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Se ci sono tutti voi a raccogliere queste cose ogni anno, e il settore sta crescendo, allora ovviamente ci sono tendenze, giusto?

Penso che, proprio come qualsiasi settore, inizi ad avere dei dibattiti interni. Penso che a livello nazionale l'industria delle case infestate si trovi in ​​un posto molto interessante in questo momento perché ritengo piuttosto forte che una casa infestata dovrebbe essere qualcosa di cui ti senti un po 'nervoso. È come le nuove montagne russe che sembrano davvero, davvero alte. Quando una casa infestata funziona, dovresti essere nervoso per esserci. Ma quando ne esci alla fine, ti senti davvero pieno di energia e ti senti eccitato. Un cliente dovrebbe essere come, "Non ero sicuro di riuscire a farcela, ma l'ho fatto, e mi sento benissimo."

Questa è stata una parte importante di ciò che ha portato Scarehouse a sviluppare The Basement sei anni fa. La sensazione era: "Okay, facciamo qualcosa che sia più adulto e più intimo e più psicologico e più intenso". A noi non piace quando le persone escono presto o diventano troppo fuori di testa. Vogliamo che escano ridendo e sudando andando, "Oh ragazzo." Ma vogliamo ancora che si sentano come se lo avessero realizzato. Penso che ci sia anche qualcosa di un po 'sovversivo in una buona casa infestata.

Assicurarsi che i clienti siano al sicuro è il numero uno, ma all'interno di quell'ambiente, vuoi farlo sentire come sulle montagne russe. Deve sentirsi dire: "Oh mio Dio, potrei cadere fuori, o questo potrebbe accadere". Deve sentirsi come se stessi spingendo i propri limiti o si sta spingendo un po 'di più. Mi sento come se ScareHouse continuasse a spingere tutto il tempo, mentre ci sono sicuramente alcuni proprietari di casa infestata che sono stati in giro per un po 'che stanno andando dall'altra parte e si sentono come case infestate dovrebbero essere come Halloween vecchia scuola. Dovrebbero sentirsi come latte caldo. Come, "Non diventiamo nervosi. Teniamolo amico della famiglia. Siamo spettrali. "È una cosa che sta succedendo nel settore da alcuni anni. Hai un contingente che sente fortemente che il modo in cui le case stregate sono state fatte indietro di 15 anni fa è il modo in cui dovrebbero essere sempre e questo è il modo in cui deve essere.

Penso che tu debba essere contemporaneo. Nello stesso modo in cui un film o un libro o una storia che è stata davvero spaventosa 15 o 20 anni fa forse ha un impatto un po 'meno, ora la tua casa infestata deve fare un passo avanti. Penso che tu debba essere rilevante, e questa è una grande cosa che facciamo quando pensiamo a questo anno. Quando realizziamo il nostro design a gennaio, febbraio, marzo, non guardiamo solo ai dati che i clienti ci danno tramite sondaggi e cose, ma anche guardando alle tendenze culturali. Stiamo chiedendo: "A cosa sta rispondendo la gente? Di cosa hanno paura? E quali sono le cose su cui forse sono un po 'ambigui? "Ci sono molte strategie che ci sono dentro.

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Ho notato che i ritrovi estremi (le esperienze davvero terrificanti in cui le persone vengono scaricate in mezzo ai boschi o i loro vestiti vengono derubati e vengono vomitate) sembrano essere in aumento.

Sì, probabilmente stai vedendo più della rinuncia e delle cose estreme. Ho un paio di pareri su questo. Penso che alcune di quelle esperienze – come quelle in cui ti fanno mangiare pesce a temperatura ambiente – non suonano divertenti. Penso che alcune di queste esperienze suonino come nonnismo da fraternità. Se dici al cliente, "Questo è quello che sta per succedere a te" e loro lo sanno e optano per l'accettazione, questa è una cosa. Le case infestate ora sono in giro da così tanto tempo, se hai questi fan dell'orrore che attraversano case infestate ogni anno per 10, 20, 30 anni, iniziano a provare qualcosa di "estremo".

A volte penso che sia la gente che dice: "Potrei affrontare questa cosa? Posso superarlo? "Questa è un'area grigia. Ma ogni volta che facciamo le cose come facciamo in The Basement, lo facciamo sempre chiaro. Avremo clienti in prima fila che iniziano ad entrare e poi cambiano idea. Stanno pensando: "Non penso di poterlo fare, non so se posso farlo". Diciamo sempre "Sì, puoi farlo". Mi sento come le persone che ti salutano prima di te andare in ScareHouse Basement sono come i ragazzi nell'aereo che ti dicono di saltare l'aereo per lo skydive. Non ti prenderemo in giro se non lo fai, ma puoi farlo. E quando lo fai, starà benissimo.

Non è solo che le persone cercano qualcosa di un po 'più intenso ed estremo per mettersi alla prova. Stai anche vedendo sempre di più l'aspetto unico e coinvolgente della sua esperienza. In una casa stregata tradizionale, fai parte di un gruppo e sei in una grande fila e sai che ci sono tutte queste persone intorno a te. Ciò che è veramente interessante non solo in molte di queste case infestate dai fantasmi, ma anche in alcune delle coinvolgenti esperienze teatrali, è un'occasione per farti diventare la star del tuo film horror.

Non sei solo parte di un gruppo che viene processato attraverso questa cosa, ma sei da solo in bagno con un ragazzo terrificante e un paio di manette. Sta per iniziare a farti domande e tu pensi "Cosa farei in questa situazione? Potrei gestirlo? "È un tipo di brivido molto diverso da quello che avresti passivamente attraversando un'attrazione tradizionale.

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Ognuno ha una soglia diversa, quindi ha senso che le persone che per tutta la loro vita hanno avuto case infestate, inizierebbero ad averne bisogno per avere più impatto. Devono fare di più per ottenere lo stesso risultato.

The Basement è stata una delle prime esperienze di alta soglia. Ora, so che stavo leggendo online l'altro giorno, ci sono un paio là fuori che sono molto più aggressivi di quello che stiamo facendo, e Dio vi benedica. Stiamo facendo questa cosa The Basement che è più alta soglia intensa. Ciò non significa che non si possa fare una casa infestata più tradizionale o persino una hayride adatta alle famiglie.

Tendo a pensarlo come un parco dei divertimenti. Se vai al parco divertimenti e ti diverti molto con le giostre e le montagne russe addomesticate, quando il parco dei divertimenti mette il nuovo mega-coaster gigante che è alto 300 piedi con tutte le inversioni e tutto il resto, tu come cliente sei andando, "Sì, non sto andando su quello." Non è come il parco divertimenti toglie le cose che ti piacciono e ti costringe a fare le montagne russe più estreme. È così che mi sento sempre su Basement contro ScareHouse o Basement contro le case stregate tradizionali. È qualcosa che stiamo offrendo per le persone che cercano qualcosa che sia un po 'più coinvolgente e un po' più adulto e un po 'più tattile. Ma non stiamo dicendo che c'è qualcosa di sbagliato per te se ti piace ancora la tradizionale ScareHouse.

Non solo con i nostri clienti ma anche con persone che lavorano dietro le quinte, ci sono alcune persone a cui piacciono le montagne russe. Ad alcune persone piacciono quelle che ti fanno girare intorno. Ad alcune persone piacciono quelle che sono davvero alte. Sta trovando la tua velocità. È davvero interessante per noi (perché gestiamo tutti i canali dei social media per tutte le cose) per vedere le risposte a Basement in particolare perché c'è molto poco spazio di mezzo. O è, "Questa è la cosa più grande di sempre. Lo amavo. Non posso smettere di pensarci. Cinque stelle. "O" Una stella. Non l'ho capito Non capisco, sembra che solo le persone stiano parlando. Ero in una stanza e stavamo parlando e stavamo facendo cose strane ".

Quel tipo di sfumatura è però spettacolare, giusto? Come qualcuno che ama quell'industria, deve essere molto divertente vedere le cose diversificarsi in questo modo e diventare molto più grigi, piuttosto che in bianco e nero?

Assolutamente. Penso che sia per questo che l'industria si trova in un posto interessante in questo momento. Hai le case infestate che sono esistite da decenni e le moderne case infestate che sono qui da 15 o 20 anni. È interessante perché si vedono persone che progettano case infestate che penetrano in cose come stanze di fuga e queste esperienze di teatro coinvolgenti che non sono nemmeno necessariamente infestate, o inquietanti o spaventose, ma condividono lo stesso DNA. Per me, tutte queste cose si riferiscono l'un l'altro in un modo.

Penso che fare The Basement sia stato divertente. Il grande ronzio di Basement è sempre stato il cosiddetto "materiale estremo" che stiamo facendo. Per me, la cosa più interessante di The Basement è stata la sua natura intima e anche l'aspetto dell'esperienza. Non è, "Sono solo parte di questo gruppo che sta attraversando questa cosa." No. E '"Sto avendo questa esperienza unica ed è molto simile a una vera avventura zero." Come interagisci con certi impatti dei personaggi cosa succede nella scena successiva, e la scena successiva, e la scena dopo. Questo è qualcosa che so che voglio davvero perseguire. Conosco altri progettisti di case infestate che vogliono farlo anche loro. Stiamo cercando un modo per creare un'esperienza in cui puoi far entrare le persone e ottenere le entrate necessarie per sopravvivere. Ma quali sono i modi in cui possiamo farlo per rendere il cliente un'esperienza unica e diversa da quella che ha avuto qualcuno del gruppo successivo o del gruppo dietro di te? Come puoi farcela in modo che sia più personale? Quindi non ti senti elaborato, ma ti senti come, "Oh, ho intenzione di recitare nel mio film horror." Questo è l'obiettivo con cui stiamo sempre girando queste cose.

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Ho un'ultima domanda quindi, sto cercando di capire come esprimerla. Poiché il tuo lavoro sta studiando modi per spaventare le persone, c'è una sorta di patologia in questo? Le persone credono che sia un'industria che attrae i sadici?

Io davvero non la penso così. Essendo stato in questo da quando ScareHouse ha aperto nel 1999, francamente qualche volta vedi qualcuno che vuole lavorare per te e ci sono delle bandiere rosse. È come "Oh questa persona sembra solo cattiva. Non voglio assumere questa persona. "Penso che le persone che non solo lavorano nel business ma prosperano nel business, tendono a ridere molto. Tendono a sorridere molto perché vedono qualcuno essere spaventato come una liberazione.

Il nostro contenuto su Scarehouse ha sempre avuto questa linea sottile tra umorismo e orrore. Una buona battuta finale di una battuta è molto simile alla comparsa di un clown che salta fuori dall'armadio. È inaspettato e forse urli o ridi e il tuo cuore inizia a battere forte. Stai dicendo, "È stato grandioso." È un brivido comune. "Oh mio Dio, ragazzi," e tutti lo celebrano. Quando penso a qualcuno che è un sadico, penso più a questa strana potenza dinamica come, "Mi sottometterai a me." Non ho mai veramente sentito quell'atmosfera da persone che sono davvero appassionate di case stregate e Halloween. È più una cosa celebrativa in contrapposizione a un tipo di sottomissione.

Posso dirvi che abbiamo avuto sicuramente delle situazioni in Scarehouse dove vedete le persone, specialmente i più giovani, e potete vedere che non sono pronti per questo. Se dovessi mai fare un PSA su case infestate, direi, "Se stai portando un bambino piccolo e loro non sono chiaramente coinvolti, non sei un eroe dicendo: 'Farai questo e ti piacerà. ' No, quel ragazzo sarà semplicemente traumatizzato e sarà risentito. "

Ho così tanti amici, persone che conosco da anni, che non hanno mai attraversato la mia casa infestata perché quando avevano 10 o 11 anni, i loro genitori hanno detto: "No, lo farai tu e tu" Mi piace. "Lo odiavano, non erano pronti per questo. Diventa un punto di trauma. Questo è un comportamento sadico. Conoscendo la differenza tra "Oh Dio, non sono sicuro di poterlo fare" e "Non voglio fare questa mamma". Questa è una parte importante di questo; devi avere voglia di farlo.

( Fonte )

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