Project PAINT insegna ai prigionieri come esprimersi liberamente dietro le sbarre

Peter Merts

Insegnanti di Project PAINT (Fondatore, Laura Pecenco, al centro)

Lo scorso maggio è stata inaugurata a San Diego una mostra d'arte che ha richiamato una piccola folla amante dell'arte a guardare le opere esposte. In molti modi, è stato come qualsiasi altra apertura della galleria: gli artisti erano a disposizione per rispondere alle domande, il pubblico interagiva con loro e quelli con i mezzi / gli interessi acquistavano pezzi. Ma in questo caso, artisti e mecenati che condividevano uno spazio di galleria pop-up era notevole – perché ognuno degli artisti era un detenuto presso il Richard J. Donovan Correctional Facility a San Diego. In realtà, lo spettacolo ha avuto luogo dietro le sue mura.

"È stata una così bella opportunità per i detenuti di vedere davvero che la gente era entusiasta del proprio lavoro, rispondere alle domande della gente, e solo vedere gli sguardi sui volti delle persone", dice la fondatrice del progetto PAINT Laura Pecenco, 33 anni. " È stato davvero impagabile. "

Project PAINT – un'organizzazione creata per offrire opportunità artistiche ai detenuti – aveva già fatto degli spettacoli. Ma quelli erano in gallerie e musei. Questo è stato il primo spettacolo del loro genere per loro, uno che ha integrato il pubblico e gli artisti incarcerati in uno spazio. E nella crudeltà dell'ambiente carcerario, dove le divisioni tra le persone – il libero e il carcere; le guardie e i detenuti; una etnia contro l'altra – sentirsi scolpiti nella pietra, era una boccata d'aria fresca avere un motivo per festeggiare tutti insieme.

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Sappiamo tutti che l'America ha un problema con le prigioni. Stanno crescendo, e ad un ritmo rapido. Secondo la NAACP , nel 1980 c'erano circa 500mila persone incarcerate negli Stati Uniti. Entro il 2015, tale numero era di 2,2 milioni. E per paese, gli Stati Uniti detengono circa il 5% della popolazione mondiale, ma il 21% dei suoi prigionieri. In parte, questo è dovuto al fatto che una volta in carcere, i detenuti di solito non vanno per sempre dopo aver scontato la pena. Il tasso di recidività totale negli Stati Uniti è di circa il 70% entro cinque anni dal rilascio.

La ricerca dimostra che questo non deve essere il caso. Un programma a New York ha lavorato per espandere le opportunità educative nelle carceri offrendo un curriculum che include materie fondamentali come matematica e scienze, ma anche cose come arte e filosofia. Nel programma universitario esistente si basa su, tra i detenuti che hanno partecipato, solo il quattro per cento reinseriti, e quel numero è sceso al due per cento quando hanno completato una laurea – che è in confronto al tasso di recidiva nel carcere dello Stato di New York sistema che si trova al 40 percento.

L'educazione sembra essere la chiave per abbassare i tassi di recidiva. Uno studio della Rand Corporation , ha esaminato i risultati di 50 studi negli ultimi 30 anni per comprendere l'impatto del dare opportunità di istruzione ai detenuti. Hanno scoperto che l'istruzione riduce la recidiva di circa il 13% in media. E anche con il factoring nei costi aggiuntivi di fornire tali opportunità, non avere quelle persone tornare in prigione fa risparmiare denaro ai contribuenti. Per ogni $ 1 messo in istruzione carceraria , si risparmia in media $ 4- $ 5 a lungo termine.

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Laura Pecenco aveva 18 anni quando iniziò a lavorare con i prigionieri.

"Tutti i miei preconcetti sono stati immediatamente buttati fuori dalla finestra", dice. "Loro (i detenuti) porterebbero in questi quaderni davvero, solo semplici e sarebbero come," Oh, questi sono i miei scarabocchi. "Erano questi bellissimi pezzi d'arte. Continuavo a dire: "Questo non è uno scarabocchio. Questo è un lavoro davvero molto bello. " Quello era qualcosa che mi ha bloccato ".

Pochi anni dopo, è tornata alla memoria della grande arte in prigione quando ha scelto un progetto di ricerca universitario. Sembrava come insegnare in prigione avrebbe colpito i suoi punti di passione combinando l'arte con lo studio di come si esprime la mascolinità e si realizza il genere. Le avrebbe permesso di studiare mentre aiutava anche le persone. L'unico problema era che la California aveva tagliato l'educazione artistica dal budget del suo carcere nel 2010.

"Il mio comitato ha detto, 'Non so che tu possa fare questo, Laura,'" dice. "Ero tipo, 'No, sono sicuro che lo farò accadere. Capirò solo qualcosa. '"

Iniziò a contattare le persone coinvolte nelle arti della comunità e presto iniziò un programma di volontariato. Usando queste connessioni, lei si infilò in un programma di scrittura creativa nella prigione che mise piede nella porta per incontrare il direttore e ottenere l'approvazione per una lezione d'arte.

Era il 2013. Avanti veloce ad oggi e Project PAINT è fiorente.

Peter Merts

È un insegnamento diverso che dipinge in una prigione. C'è meno spontaneità artistica in una certa misura, perché tutto deve essere pianificato meticolosamente. Prima di fare qualsiasi cosa, gli ordini di lavoro e i memo devono essere firmati dal direttore e da più amministratori. I materiali di consumo devono essere controllati e ricontrollati. Le borse vengono cercate e gli oggetti personali vengono confiscati. Ogni cosa che uno studente utilizza, fino alle gomme, deve essere verificata e catalogata. E gli istruttori devono essere creativi con le forniture.

Come lavori su un progetto di carta quando non puoi portare le forbici?

"Ti rendi conto, ho tutti i tipi di altri strumenti a mia disposizione", dice Pecenco. "Devo strappare questo foglio davvero delicatamente. Improvvisi. È qualcosa che sento come se avessi davvero imparato dai partecipanti. "

Differenze a parte, una volta che ogni sessione è iniziata, è una lezione d'arte. Gli studenti lavorano per creare qualcosa di bello o potente o capriccioso. E come ogni altra classe d'arte, gli insegnanti si muovono nello spazio aiutandoli e discutendo i loro progetti. Questo può diventare emotivo.

"L'arte ha un modo di renderti intrinsecamente vulnerabile", dice Pecenco. "Devi avere quella vulnerabilità perché le cose siano buone arti. Certo, è soggettivo, ma cerchiamo di insegnare loro che è molto più che copiare qualcosa in modo realistico – che l'arte ha emozioni e ciò che stiamo chiedendo loro di fare li costringe a esprimere quella emozione. ”

Rachel Michelle Fernandes

Project PAINT non è solo interessato a educare gli studenti sulle tecniche, ma a facilitare la loro crescita emotiva e intellettuale. I partecipanti apprendono diversi artisti, storia dell'arte, movimenti artistici e passano il tempo a elaborare i propri pezzi attraverso incarichi di riflessione settimanali

"Come sociologo, sono enorme per scrivere e riflettere sulle loro esperienze e pensare a come le arti si applicano alle persone intorno a noi", dice Pecenco. "Una delle cose che mi scalda il cuore è quando qualcuno che è stato un po 'reticente a condividere il passato è in grado di aprirsi quando parliamo dei loro pezzi".

Spesso, vede le abilità comunicative migliorare per i detenuti attraverso il programma.

"L'arte ci dà uno strumento in cui esprimerci", dice. "Puoi indicare diversi elementi del tuo pezzo e ti dà un suggerimento per quello che stavi provando."

Dopo aver creato i pezzi, i prigionieri possono scegliere di inviare opere d'arte a casa alle loro famiglie o donare pezzi al programma (dove è spesso venduto per raccogliere fondi per più classi e forniture). Quindi, mentre i detenuti non possono trarre profitto dalla loro arte direttamente, ne beneficiano in modi indiretti multipli.

"Un ragazzo non aveva parlato con la sua famiglia in sei anni – da quando era stato incarcerato", dice Pecenco. "I suoi figli non volevano parlare con lui."

Ha provato a raggiungerli, ma non hanno mai risposto. Quindi, dopo aver avviato il programma, ha iniziato a inviare i pezzi della figlia che ha realizzato.

"Ha detto, 'Finalmente stavo facendo qualcosa di cui mi sentivo orgoglioso, che mi sentivo come se mi fossi messo dentro", dice Pecenco, iniziando a piangere. "E lui disse: 'Stavo pensando a mia figlia quando stavo creando questi pezzi. Volevo che lei almeno sapesse che era quello che stavo pensando, che stavo provando. '"

Ci sono voluti mesi, ma alla fine la figlia del detenuto gli ha scritto una lettera in cui diceva che non poteva negare che stava facendo dei cambiamenti nella sua vita, non quando le prove erano lì, proprio di fronte a lei. Era un mezzo per la riconciliazione per la famiglia.

Peter Merts

Un altro vantaggio dell'iniziativa è che il progetto consente ai detenuti di guardare avanti verso qualcosa – motivandoli nel recupero. Quando un detenuto ha recidivato dalla sua dipendenza ed è stato mandato nel buco, ha detto a Pecenco.

"L'unica ragione per cui ho smesso di usarla di nuovo è che ho perso la lezione. Mi mancava fare arte. Non potevo accedere alle forniture, non potevo fare nulla. "

Lei vede sempre i risultati positivi, ma Pecenco deve ancora combattere la mentalità che l'educazione artistica non ne vale la pena, o che la prigione dovrebbe essere più sulla punizione che sulla riforma. Un modo in cui lo fa è condividendo tutti i benefici che riguardano le persone all'esterno. Come il fatto che programmi come questo creano uno spazio di lavoro più sicuro per le guardie. Le guardie carcerarie hanno un lavoro così pericoloso che uno studio ha mostrato che l' 85 per cento ha visto qualcuno gravemente ferito o ucciso, e il 30 per cento sono stati gravemente feriti – lasciando molti con PTSD, depressione e un alto tasso di suicidio. Ma uno studio in Inghilterra ha dimostrato che l'introduzione di un programma artistico ha ridotto l'azione disciplinare del 29% per i detenuti che hanno partecipato, mostrando che l'educazione in carcere rende un ambiente più sicuro per tutti.

"Questi sono in definitiva i nostri vicini", sottolinea Pecenco. "Il 95% delle persone che vanno in prigione, verranno rilasciate e torneranno alla comunità da cui sono venute. Aiuta tutti noi se abbiamo persone che ritornano chi sono le persone che vorremmo avere come nostri vicini. Vogliamo che le persone che ritornano abbiano tutta una serie di competenze e contribuiscano positivamente alle nostre comunità ".

Rachel Michelle Fernandes

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Stephanie Oldengarm

( Fonte )

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