‘The Ballad Of Buster Scruggs’ è centrale per capire i fratelli Coen

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The Ballad Of Buster Scruggs è un western episodico composto da vignette apparentemente sconnesse ambientate nel vecchio West. Perché non è un racconto epico e indipendente, e forse perché è stato pubblicato su Netflix, è allettante pensarlo come "minore Coen Brothers." Più o meno allo stesso modo in cui spesso pensiamo alla raccolta di racconti di un acclamato autore come in qualche modo "Minore" dei loro romanzi. Ma se grattate la superficie, Buster Scruggs arriva alla radice di ciò che riguarda il lavoro dei fratelli Coen, e di cosa è sempre stato.

Mentre lo guardavo non riuscivo a scuotere la sensazione che si trattasse di una storia di Halloween, una specie dell'equivalente di Coen di un episodio dei The Simpsons della Treehouse of Horrors. Il che era un po 'strano, considerando che mentre tendono al buio e spesso esplorano le idee sulla mortalità, le storie di Buster Scruggs non sono particolarmente spaventose o spettrali. Sono certamente morbosi in molti casi, ma sempre in quel modo caratteristico di Coen, dove la morte di solito viene come una battuta finale, la mortalità come uno scherzo cosmico.

Ad un certo punto mi ha colpito il fatto che ciò che stiamo guardando in The Ballad of Buster Scruggs sono storie di fuoco. Di cosa si tratta dormendo sotto le stelle che ci fa venire voglia di raccontare storie alte sulla morte e il soprannaturale? Racconti di falò sono i racconti di Halloween spettrali e gli occidentali si incontrano. È folklore, e cosa è folklore se non storie di fantasmi letterali – storie tramandate da generazioni con ognuna aggiungendo il loro piccolo fiorire. Ciò che senti quando qualcuno dice a qualcuno sono echi del passato, di uno stile di vita perduto.

È un'idea che non è necessariamente palese, ma è presente in The Ballad of Buster Scruggs . Si apre con i titoli sovrapposti su un libro vero e proprio, intitolato "The Ballad of Buster Scruggs, e Other Tales of The American Frontier", con i nomi dell'intero cast che lampeggia prima che il film inizi, vecchio stile. Nella prima vignetta, Tim Blake Nelson interpreta Buster Scruggs, un crooner del Vecchio West che rompe la quarta parete e indossa un grande cappello bianco e denti giganti che si vestono come un dandy. Alla fine canta e racconta la sua strada in una lurida postazione saloon piena di extra che giurerei che i Coen sono stati rimossi dal set di Three Amigos .

Oltre ad essere un bardo, un cantante e un bravo cavaliere, scopriamo presto che Buster Scruggs uccide anche rapidamente, e senza scrupoli, spesso prima di lanciarsi in numeri di ballo da campo che ricordano il ballo del velista di Channing Tatum da Ave Cesare . Certo, potresti leggere questo mentre i Coen Brothers si divertono un po ', mostrando il loro talento per la coreografia stilizzata di Busby Berkeley, ed è quello, ma la musica – musica cantata dai personaggi nelle scene o anche come trama punto e non solo come colonna sonora – si presenta in quasi tutto il loro lavoro.

I Coens hanno portato alla rinascita in un genere particolare della musica folk del sud con O Brother Where Art Thou , e in Inside Llewyn Davis hanno girato Oscar Isaac dal vivo cantando le versioni degli anni sessanta del Greenwich Village di canzoni folk molto più antiche, alcune delle quali possono andare fino in fondo torna al 16 ° secolo. Cantava di una regina inglese morente, un criminale alla fine del cappio di un boia (che è una vera vignetta in Buster Scruggs), e cantanti ridicolizzati con argomenti più leggeri. Di nuovo, quali sono le canzoni popolari se non più storie di fantasmi? I Coen hanno una mania per la tradizione orale cantata. Sembra che stiano cercando di scavare le storie più antiche che raccontiamo di noi stessi per capire cosa siamo, come la storia e la coscienza collettiva è un balsamo per l'ansia per la mortalità che sta alla base di quasi tutto il loro lavoro.

La musica non è necessariamente centrale in nessuna delle vignette di Buster Scruggs , ma ogni vignetta coinvolge personaggi che cantano in un modo o nell'altro, con le canzoni stesse in genere centrali nella storia. C'è questo filone di morbilità universalista, di loro che cercano di trovare i fili che ci collegano tutti attraverso i secoli.

La vignetta più divertente di Buster Scruggs è l'ultima, che mette due cacciatori di taglie della British Isles (giocati con gusto da Brendan Gleeson e Jonjo O'Neill) in una carrozza con un corneo francese (Saul Rubinek), un calvinista (Tyne Daly) , e un trapper di pelli con cappotti coon-giocato interpretato da Chelcie Ross, che è fondamentalmente Gus Chiggins del vecchio sketch SNL incontra The Bear Man di True Grit . Il prolungato monologo di Trapper sul fatto di essere stato bandito da una berlina per essere "troppo noioso" e la robusta donna nativa americana che divenne la sua consorte mi ha dato probabilmente la più lunga risata di risate estenuose che ho visto guardare un film quest'anno. Buster Scruggs è lungo 132 minuti e il fatto che questa vignetta finale sia immediatamente così divertente aiuta a perdonarlo per esistere in primo luogo.

È anche un po 'errato. Il viaggio in carrozza è divertente, e poi a poco a poco diventa … sinistro. La giacca nera vestita, la faccia da cocchi di cracking non viene mai mostrata, e l'implicazione è che lui stesso è la morte, portando i personaggi al purgatorio, o in qualche altro posto peggiore. È un altro personaggio che vediamo spesso dai Coen, simile alla morte motociclistica di Raising Arizona o alle ombre specchiate – che indossa la morte in O Brother Where Art Thou .

È uno dei modi in cui i Coen mantengono l'imprevedibilità nelle loro narrative, stabilendo che esiste il fantastico, che c'è un livello al di sopra della realtà letterale che è sempre lì, anche se non lo usano in quel particolare momento. È quello che io considero il personaggio del "gatto magico", esemplificato dal gatto di Gorfein in Inside Llewyn Davis , che potrebbe essere una forza soprannaturale, un agente del caos dio burbero in forma di animale, o potrebbe essere solo un gatto. Il punto è che ti fa meravigliare. Buster Scruggs presenta un altro gatto magico nella sua migliore sceneggiatura, The Gal Who Got Rattled, con Zoe Kazan, questa volta sotto forma di un piccolo terrier Jack Russel di nome Little President Pierce. Chi, ancora, potrebbe essere la causa di tutte le tribolazioni del suo proprietario, o potrebbe essere solo un odioso piccolo ratter. I Coen hanno un modo di rendere adorabile un universo ambiguo.

Tutto questo per dire: queste vignette sono molto più connesse di quanto sembrino in un primo momento, sia tra loro che con tutti i film di Coen. Se Buster Scruggs sembra un'allodola, come i Coen minori, come quelli che fanno finta, potrebbe essere un'impressione volutamente creata, ma è solo una facciata. Questa antologia riprende molti dei temi che hanno sempre esplorato e li colloca al centro di una sorta di coscienza collettiva americana. Esplora la brutalità dell'espansione, esistente nel luogo in cui i nostri sogni più assurdi della frontiera si scontrano con le loro realtà più crude.

"The Ballad of Buster Scruggs" si apre in alcune città questo fine settimana. Vince Mancini è su Twitter . Puoi controllare il suo archivio di recensioni cinematografiche qui .

( Fonte )

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