Uno chef indigeno riflette sul Ringraziamento

Kristina Stanley

Kristina Stanley viene dal Red Cliff Lake Superior Chippewa. Stanley studia e utilizza le foodways indigene dei Grandi Laghi del Nord in quello che ora è il Michigan, il Minnesota e il Wisconsin. Ha dedicato la sua vita a capire come l'agricoltura e il cibo intonano le nostre vite, sia fisicamente che mentalmente . Attraverso questa pratica, Stanley è stato in grado di integrare gli alimenti indigeni nella vita della sua famiglia e della comunità in modi che erano quasi persi per la colonizzazione e il genocidio .

Stanley rappresenta anche una classe dimenticata di indigeni americani. Un braccio della politica di sterminio degli Stati Uniti di "uccidere l'indiano per salvare l'uomo" includeva l'adozione generalizzata di bambini indigeni a persone prevalentemente bianche. Questa pratica raggiunse il culmine tra il 1941 e il 1967 durante gli anni dell'Indian Adoption Project , quando un bambino su tre indigeno fu preso dalle loro famiglie. La Chiesa mormone è stata una grande sostenitrice di questo movimento, che ha coinvolto 5.000 bambini da solo a vivere con le famiglie mormoni e a lavorare nelle loro fattorie.

La brutalità di The Indian Adoption Project calò e fu rimpiazzata dall'Indian Child Welfare Act durante l'amministrazione Carter nel 1978. L'ICWA attenuò la posizione degli Stati Uniti sulla rimozione dei bambini dalle loro case, ma solo leggermente . La mossa spostò più bambini indigeni in case adottive non stabili o impermanenti. Oggi, i bambini indigeni hanno ancora 40 volte più probabilità di essere adottati rispetto a qualsiasi altro gruppo in America. Kristina Stanley sopravvisse a questo mondo e fu in grado di riconquistare la sua identità, in parte, attraverso il cibo indigeno.

Attualmente Stanley lavora come pasticciere e attivista. Gestisce Abasso Foods a Madison, nel Wisconsin, e lavora a stretto contatto con gruppi di attivisti alimentari indigeni come l' Intertribal Agriculture Council , l' Associazione Slow Food Turtle Island e i-Collective . Ci siamo seduti con Stanley a parlare della vita di una persona indigena intorno al Ringraziamento per avere un'idea di dove gli indigeni e il cibo possano adattarsi alle vacanze e alla vita americana tradizionale.

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Il Ringraziamento è stato, per me, un periodo piuttosto impegnativo che sono riuscito a ottenere con il cibo . Qual è l'esperienza del "Ringraziamento" – una vacanza nazionale inevitabile – per te?

Vengo da una famiglia di adozione e sono cresciuto celebrando il Ringraziamento come la maggior parte delle altre feste popolari americane. Non è stato fino all'età adulta che sono diventato più istruito e ponderato su ciò che questa volta significa per me e gli altri popoli indigeni. Trovo questa volta particolarmente difficile per molteplici ragioni. Mentre mi unisco ancora alla mia famiglia e festeggio il Ringraziamento, è ora un giorno significativo di lutto per il genocidio e la distruzione intenzionale della nostra cultura. Uso decisamente il cibo come mezzo per elaborare questo lutto. Cerco di coltivare o acquistare ingredienti dai produttori indigeni per onorare la nostra storia, soprattutto durante questo periodo.

È molto facile per le voci indigene essere completamente soffocate in questo periodo dell'anno. Pensi che la tecnologia, come i social media, abbia contribuito a far sentire le nostre voci là fuori?

I social media hanno sicuramente ampliato la portata degli attivisti e organizzazioni indigene come i-Collective. Fortunatamente, come organizzazione composta in gran parte da chef, abbiamo una capacità unica di utilizzare immagini di cibo precoloniale preparato con amore che attira la gente per ascoltare i nostri messaggi. Sfortunatamente, la maggior parte dei social media consente solo di comunicare quantità molto piccole o brevi di informazioni, oppure gli utenti finali spesso stanno scorrendo con una breve attenzione. Ciò può rendere eccessivamente complicata la necessità di informazioni molto complicate e sfumate per un consumo rapido. Quindi, mentre i social media hanno sicuramente ampliato la nostra portata, il vero effetto di ciò che facciamo deve essere sperimentato di persona.

Sì, a volte sembra fugace …

Le voci indigene sono state soffocate dalla colonizzazione. Negli ultimi anni, sembra che gli indigeni ricevano molte richieste di media e speaker in questo periodo dell'anno, e spesso mi chiedo se questi media o aziende saranno interessati ad aumentare le voci indigene per il resto dell'anno. Trattare con i media è qualcosa che ho trovato che molti all'interno della comunità indigena sono molto cauti, per il rischio di essere resi tokenizzati.

Perché?

Spesso dobbiamo discernere se l'autore o l'emittente ha un comprovato interesse a condividere la cultura indigena in modo autentico. È sempre un timore personale che potremmo prestare la nostra voce e farla modificare in un modo che perpetua ulteriormente false narrazioni.

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Facciamo perno sul cibo. Per la mia famiglia, il Ringraziamento era meno "tradizionale". Avremmo avuto un pasto in famiglia (era ancora tempo libero, ecc.) Ma c'erano ostriche, anatra appiccicosa, punta d'acciaio appena pescata da quella mattina, backstrap di cervo (a volte da quella mattina anche). A volte avremmo anche una cena in tacchino. Com'è stato per te crescere?

Sono cresciuto con una famiglia che celebrava il Ringraziamento esattamente come prescritto. Arrosto di tacchino con tutte le guarnizioni standard.

Come è cambiato il cibo che hai mangiato dai cibi che stai trovando, mangiando e preparando ora?

Per me, questo è cambiato drasticamente ora che sono la matriarca della mia famiglia e sono spesso responsabile della cucina e della costruzione di tradizioni che mio figlio porterà con sé. Riguardo al cibo, cerco di incorporare ingredienti indigeni rappresentativi del tempo e del luogo in cui ci troviamo. Per noi, questo spesso assomiglia al pesce bianco affumicato del lago Superiore (mitigookamaig), al riso selvatico della terra bianca (manoomin), allo squash (okosimaan) e al mais (mandaaminag) che sono alcune delle graffette che vedrete nella nostra casa durante molte celebrazioni. Costruire la tradizione, onorando la terra e le persone responsabili di fornirci queste benedizioni di nutrimento, è molto importante.

Purtroppo, questo non ha mai fatto parte della discussione o della tradizione che ho vissuto crescendo.

Quali alimenti e ingredienti stai usando in questa stagione?

Reidratando funghi all'inizio dell'anno (wazhashkwedoonsag), riso selvatico, mirtilli rossi (Mashkiigiminag), sciroppo d'acero e un sacco di noci e semi tra cui le ghiande raccolte dal cortile di mia madre, dal noce nero e dai semi di zucca.

Bello. Pensi che sia importante per gli indigeni festeggiare il Ringraziamento? Oppure, buttando fuori le idee, dovrebbe esserci una celebrazione coincidente ma unica?

Penso che sia importante per gli indigeni lavorare in questo periodo dell'anno nel modo che meglio si adatta a loro individualmente e onora la loro verità. Noi come popolo siamo già sopravvissuti al genocidio e la nostra cultura e i nostri diritti sono ancora costantemente sotto attacco. Faccio parte della grande comunità di indigeni, non di rado parlata, cresciuta da famiglie non indigene, lontano dalle comunità in cui sono nati. Penso che il Ringraziamento offra un'opportunità per l'educazione. È un momento in cui la comunità si costruisce attorno all'apprendimento e alla conservazione delle nostre storie condivise.

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C'è una grande dissonanza tra il mondo coloniale e quello indigeno. Pensi che una celebrazione come il Ringraziamento possa essere ritoccata in un modo che ci unirebbe oggi?

Ospitiamo eventi di questo tipo, tutto l'anno, con i-Collective. Realizziamo meravigliosi menu che fondono i metodi di cottura tradizionali con ingredienti indigeni rappresentativi del tempo e del luogo in cui stiamo cucinando. Durante un evento i-Collective, presenteremo argomenti specifici per la discussione e forniremo tempo per un dialogo aperto. Cerchiamo anche di ospitare un pasto comunitario gratuito per la comunità locale degli indigeni quando siamo in viaggio per altri eventi.

Se stai ospitando un pasto del Ringraziamento, cosa serviresti?

Quando pubblico un evento per il pubblico, utilizzo rigorosamente gli ingredienti stagionali e pre-coloniali indigeni sia nella regione da cui provengo che nella regione in cui sto cucinando. Usare il cibo in questo modo è un grande catalizzatore per ulteriori discussioni.

Cosa vorresti dire agli americani non indigeni sulla tua vita che ti sembra più importante?

Penso che la cosa più importante per me sia che siamo ancora qui. Le nostre tradizioni culturali ricche e profonde sono reali e fiorenti. Non siamo personaggi o costumi di un popolo che era una volta.

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Se sei interessato a saperne di più sui diritti genitoriali indigeni e sull'adozione, dai un'occhiata ai romanzi di Barbara Kingsolver The Bean Trees and Pigs in Heaven . Per un racconto più storico del travestimento delle politiche di adozione americane nei confronti degli indigeni americani, date un'occhiata al giornalista Trace A. DeMeyer Un piccolo sacrificio: un ricordo e due mondi: i bambini perduti dei progetti di adozione indiani .

( Fonte )

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