Uno scrittore di viaggi ritorna a Tulsa e trova un nuovo senso di inclusione

Turismo Tusla

In un recente venerdì pomeriggio a Tulsa, in Oklahoma, ho avuto la più grande attrazione d'America, Gathering Place , quasi tutta per me. Prima che la folla scendesse sul parco pubblico di 100 acri il giorno seguente per una cerimonia di apertura e un concerto gratuito di The Roots , ho esplorato lo sviluppo del lungofiume con la mia guida turistica, Megan, una professionista del PR in città da New York. Abbiamo scalato torri a più piani nel parco giochi e fatto scivolare lungo scivoli a tubo curling, giocato nella nebbia di Mist Mountain, vagando per le rive dello stagno di Peggy e sulle altalene di Swing Hill.

Mentre Megan e io ci avviciniamo al perimetro del nuovo parco dove confina con l'Arkansas River, sono rimasto colpito da una confusa familiarità e mi sono fermato di colpo.

"Aspetta un momento," dissi, rivolgendomi a Megan. "Dov'è il ponte pedonale?"

Camminammo un po 'oltre, sulla cresta di una nuova collina artificiale, ed eccolo lì, in decomposizione e tagliato fuori dall'argine alle due estremità, come le rovine di un antico acquedotto.

"Un sacco di birre sono state sparate su quel ponte", dissi, malinconicamente. "Un sacco di erba è stata fumata".

Come scrittore di viaggi , sono abituato a ricevere inviti in terre lontane. Ma l'invito più strano che ho ricevuto non è stato per nessuna destinazione remota. Era un invito a passare un fine settimana alla scoperta di Tulsa in occasione della grande apertura di Gathering Place – un parco così ampio ed eclettico che sembra davvero che potrebbe cambiare l'intera città. Questo non era solo strano perché Tulsa non è il tipo di incarico di lusso che si immagina quando si sogna di diventare uno scrittore di viaggi. Era strano perché, per me, Tulsa è estremamente familiare. È la mia città natale.

Nell'ultimo decennio, Tulsa ha subito una sorta di rinascita urbana e in molti modi la città che ho lasciato dopo la scuola superiore ha ben poca somiglianza con la Tulsa di oggi. Quando ero bambino, l'unica crescita della città avveniva nei suoi sconfinati sobborghi di periferia, quegli insulsi monumenti a terre economiche e la mancanza di immaginazione. Il centro di Tulsa era un quartiere commerciale addormentato durante il giorno e una zona no-go post-apocalittica di edifici di mattoni vuoti e secolari e parcheggi vuoti dopo il tramonto. Poi arrivarono gli artisti, poi le gallerie d'arte, i bar e i ristoranti eccentrici usciti direttamente dalla hipster di Brooklyn (il bar arcade a tema anni '80, il cocktail lounge di lusso), poi c'erano i camion del cibo che servivano banh mi, gourmet caldo cani, eccetera, all'infinito.

In un certo senso, Gathering Place è la pietra di paragone per oltre 10 anni di sforzi ringiovanenti da parte della città. (Gli sviluppatori del parco insistono che il suo nome è "Gathering Place" senza l'articolo "The" o anche "A", come se fosse stato nominato da un oratore russo o da un bambino piccolo, ma fatico a superare quella atrocità grammaticale.) Megan's L'azienda di PR era stata ingaggiata per sfoggiare i nuovi tizi della città, tra cui Gathering Place, che è il modo in cui questo Okie ha finito per fare un tour della mia città da un New Yorker nato nella Bay Area.

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Come nativo di Tulsa, mi sentivo in dovere di mostrare a Megan le reliquie della vecchia Tulsa dove avevo perso la mia giovinezza, come l'Alien Landing Pad (una collina primaverile, una bella vista), il Manhole (una fessura abbozzata su un ponte abbandonato, buona droghe / graffiti), e ciò che è rimasto della mia vecchia scuola superiore (l'anno dopo essermi laureato, la maggior parte dell'edificio è stata rasa al suolo e sostituita). Megan mi ha presentato a più recenti – e, si deve dire, più speranze – aggiunte alla mia città; le imprese e le organizzazioni no profit istituite da Tulsans con più grinta e creatività di me, che si sono prodigate per creare qualcosa di interessante quando sono partito alla ricerca di cose interessanti che altre persone avevano già creato.

Mi portò anche a Shuffles, un "caffè da gioco da tavolo" con ottimo cibo da pub, qualcosa chiamato "Oklahoma Sauce" che rovinerebbe il ranch per te e un'imponente libreria di giochi da tavolo da abbinare alle tue birre. E Glacier Chocolates, dove l'espresso e il gelato rivaleggiano onestamente tutto ciò che ho avuto in Italia qualche settimana prima. E Magic City Books, l'unicorno della rinascita urbana: una libreria di mattoni e malta di nuova apertura.

Le attività che ho appena menzionato si trovano tutte nel Tulsa Arts District, una delle sezioni trasformate del centro. Gran parte del merito di tale trasformazione va ai doni filantropici, come The Woody Guthrie Centre, che hanno ancorato lo sviluppo del quartiere alla maniera in cui Tulsans spera che Gathering Place sarà per l'intera città. Se non fosse per un piccolo gruppo di persone generose e ricche, Tulsa potrebbe essere un posto terribile in cui vivere, e certamente non sarebbe la città autenticamente amabile che è oggi.

Uno di questi donatori si trova al di sopra di tutti: George Kaiser, figlio di rifugiati della Germania nazista che ha trasformato la compagnia petrolifera di suo padre in un impero bancario e energetico che lo ha reso il 65esimo americano più ricco e (a partire dal 2017) uno dei 20 migliori Stati Uniti filantropi. Anche se Gathering Place è il regalo più grande di Kaiser a Tulsa – anzi, a 456 milioni di dollari, è il più grande regalo privato per un parco pubblico nella storia degli Stati Uniti – non è il suo unico, da molto tempo. La sua fondazione ha dato sostanziali (e, in uno stato con un governo largamente gestito da fanatici religiosi e reazionari di country club, assolutamente necessari) il sostegno all'educazione della prima infanzia e ai programmi di salute della comunità. Ma i doni più influenti della Fondazione Kaiser a Tulsa potrebbero essere i più simbolici, come l'archivio di Bob Dylan.

Se ti sembra strano che i quaderni di Bob Dylan, la corrispondenza e altri effimeri personali debbano essere ospitati a Tulsa, una città in cui la leggenda musicale non ha una connessione particolare, sappi che suona così strano a un nativo Tulsan. Cresciuto a Tulsa, uno era acutamente consapevole del proprio status di abitante di una terza o quarta città di passaggio in un paese di passaggio. La Tulsa della mia gioventù era ossessionata dal suo presunto status negli anni '20 come la "capitale petrolifera del mondo" (sono nato negli anni '80). Era una città del passato senza una chiara visione per il futuro, un luogo da cui proveniva, non un luogo in cui ci si spostava volentieri. Tulsa era il tipo di città che era stata ridicolizzata nelle sitcom della TV, non quella che si aspettava sarebbe diventata qualcosa di così bello come la casa per sempre di Bob Dylan.

Eppure eccolo lì, che ospita l' archivio di una delle icone più iconiche della cultura pop . È quel tipo di potere simbolico che potrebbe rendere Gathering Place un nuovo parco così trasformativo.

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Oltre a mostrare a Megan i luoghi in cui ho ucciso le cellule cerebrali da adolescente, le ho fatto un tour nella zona nord di Tulsa, povera di povertà, e ho raccontato alcune delle problematiche della storia razziale della città. Abbiamo visitato i due memoriali del 1921 Tulsa Race Riot – il peggior pogrom razziale della storia americana moderna – in cui furono assassinati 300 (o più) neri cittadini e un prospero quartiere nero, Greenwood, fu sistematicamente distrutto. Ho spiegato come, contrariamente a ciò che la maggior parte della gente crede, i neri Tulsani in realtà ricostruirono Greenwood dopo la rivolta per diventare relativamente prospera ancora una volta, e come fosse un crimine molto più recente, la tragedia che era "rinnovamento urbano" degli anni '60 e '70 e la costruzione di un anello autostradale intorno al centro, che ha scisso uno squarcio concreto permanente attraverso il cuore del quartiere storicamente nero di Tulsa e ha sigillato il suo destino impoverito.

È questa storia che rende Gathering Place così importante dal punto di vista simbolico. A differenza di quel precedente tentativo errato di rivitalizzare la città, Gathering Place era destinato sin dall'inizio a essere inclusivo. Il parco è situato su un'arteria principale, la Riverside Drive, che collega il lato nord di maggioranza nero di Tulsa con il lato meridionale più ricco e più bianco, e vicino a un ponte sul fiume fino al lato ovest bianco a basso reddito. Navette gratuite collegano il parco ai quartieri lontani di Tulsa in gran parte segregata. L'inclusione è nel nome stesso: Gathering Place. L'annuncio promozionale è un video musicale che presenta un gruppo eterogeneo di bambini di Tulsa, con i bambini neri chiaramente davanti e al centro.

Se l'archivio di Bob Dylan che arriva a Tulsa ha un valore simbolico per questo Okie bianco – e lo fa – lo stesso vale per l'inclusività essenziale di Gathering Place. La speranza arriva in molte forme, ma il grande pubblico lavora con valori simbolici profondamente radicati può essere tra i più duraturi. Spero che la prossima volta che torno a casa arrivo per scoprire che il parco ha mantenuto le sue promesse.

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Questo viaggio è stato ospitato dal gruppo turistico di Tulsa. Puoi leggere ulteriori informazioni sulla politica di viaggio stampa di Uproxx qui .

( Fonte )

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